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Investigador japonés descubre que los cuervos pueden distinguir símbolos numéricos, capacidad que se creía exclusiva del ser humano.

Tal parece que los cuervos están empeñados en sorprendernos con su inteligencia, antes por medio de leyendas y narraciones y ahora por descubrimientos científicos de sus habilidades que, cada vez que una nueva se revela, podrían conmover al más incrédulo.

En esta ocasión es Shoei Sugita quien nos invita a añadir un elemento más de admiración a los de por sí fascinantes cuervos. Sugita, profesor de morfología animal en la Universidad de Utsunomiya, en Japón, lleva buena parte de su vida profesional y académica dedicado al estudio de estas aves, tanto que se le ha impuesto el mote de Karasu Hakase, “Profesor cuervo”, y por su descubrimiento más reciente asegura que los cuervos pueden distinguir símbolos numéricos, esto es, que tiene algún tipo de cognición numérica, capacidad que se creía exclusiva del ser humano.

La prueba mediante la cual Sugita llegó a esta conclusión consistió en marcar dos cajas con los símbolos “2” y “5”, mismas que metieron en las jaulas donde se encontraban ocho cuervos salvajes. De ambas cajas únicamente la que estaba marcada con el número 5 contenía comida en su interior. En esta primera prueba los cuervos acertaron en un 70% al elegir la caja con comida.

El experimento continuó cambiando el símbolo en la tapa de la caja, utilizando distintas formas geométricas en distintos tamaños y también los guarismos que van del 2 al 8. Estas variaciones, sin embargo, no alteraron la asertividad de las aves, que eligieron el contenedor correcto en un 70%-90% de ocasiones.

Los resultados sugieren que los cuervos consideran cognitivamente los símbolos numéricos en una categoría especial, aparte de otros objetos o cosas más simples. Quizá el siguiente paso sea investigar sobre el nivel de abstracción mental de que son capaces estas aves.

“Queremos revelar más sobre la ignorada inteligencia de los cuervos”, dijo el profesor Sugita.

[Telegraph]

La sublime Ventana Azur de Malta está desintegrándose (FOTOS)

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 10/10/2011

La Ventana Azur en la Isla de Gozo, en Malta, una de las grandes maravillas naturales de nuestro planeta, podría perder parte de su encanto en los próximos años.

 

La Ventana Azur (Tieqa Zerqa en maltés) es un espectacular arco natural en la isla de Gozo (el gozo visual de un panorama de fusión entre el cielo y el mar con su seducción de infinito azul). Esta "ventana" se creó hace miles de años cuando colapsaron dos cuevas y actualmente es una popular atracción para bucear.

Su sublime belleza  ha hecho que este sitio aparezca en películas como Furia de Titanes (1981) y El Conde de Montecristo (2002), sin duda un escenario para épicas proezas.

Sin embargo, este sobrecogedor portal cerúleo está por desintegrarse. Grandes jirones de piedra se están desmoronando y se espera que en pocos años el arco desaparezca, quedando solamente dos pilares.

¿Más espectacular que el arco de Los Cabos en Baja California Sur?

Un usuario de Reddit imaginó como se verá en el futuro:

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