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¿El invierno global se acerca? Astrónomos aseguran que el Sol se enfriará en el año 2030

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 07/17/2015

Observaciones sobre el comportamiento del Sol parecen apuntar a un período de baja actividad que afectará la temperatura general de nuestro planeta
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Imagen: Markos90 (Wikimedia Commons)

La glaciación es un período casi legendario durante el cual, como sabemos, la temperatura general de nuestro planeta descendió a niveles que hoy consideraríamos increíbles, aunque aún soportables. En realidad no hubo una sola “era de hielo”, sino varias glaciaciones, la última de las cuales terminó hace 10 mil años (de donde resultó, por ejemplo, Groenlandia, o glaciares menores como la isla canadiense de Baffin, la quinta más grande del mundo).

En este sentido, la teoría científica al respecto asegura que la Tierra se encuentra en un período interglaciar, el cual eventualmente terminará, para continuar el ciclo hacia otra etapa de frío prolongado.

Dicha idea podría tener nueva evidencia tras el anuncio que hizo la astrónoma Vlentina Zharkova, adscrita a la Universidad de Northumbira, sobre la posibilidad de que la actividad del Sol disminuya entre los años 2030 y 2040 lo suficiente para llevar a la Tierra a una “miniedad de hielo”.

De acuerdo con las observaciones de Zharkova y su equipo, actualmente hay ondas magnéticas fluctuando en dos capas del Sol; compararlas con otra información sobre los ciclos del astro ha resultado en la predicción de un período en el que esas ondas, que se mueven a manera de reflejo, se encontrarán en el mismo momento en hemisferios opuestos del Sol. “La interacción será disruptiva, o una casi eliminará a la otra”, declaró la astrónoma.

Estos ciclos, conocidos en el medio como 25 y 26, estarán caracterizados por un grado de inactividad en la superficie del Sol similar al “mínimo de Maunder”, durante el cual se observó una disminución casi total de manchas solares, circunstancia que coincidió con los inviernos intensos que se vivieron en Europa y América del Norte de los siglos XV al XVII, en la llamada “pequeña edad de hielo”.

Nuevo documental de realidad virtual de la ONU permite sentir lo que es tener Ébola

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 07/17/2015

La ONU lanzó un documental de realidad virtual que cuenta la historia de la lucha por la vida de una mujer joven en medio de la epidemia de Ébola

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Hace algunos años nos encontrábamos más apartados los unos de los otros; esta distancia, el desconocimiento de lo que sucede fuera de nuestro país o incluso de nuestra ciudad era algo real que afectaba nuestra percepción global de lo que ocurre en otras partes del mundo. Sin embargo, ese muro que nos dividía se ha ido rompiendo conforme la época avanza.

El filósofo alemán Ludwig Wittgenstein se dio cuenta de esto cuando escribió que “Los límites de mi lenguaje son los límites de mi mundo”; por eso se han creado nuevos lenguajes que amplían nuestro mundo y nuestra visión de él, que nos acercan los unos a los otros. La realidad virtual es una de las herramientas de la tecnología que se ha ido perfeccionando con el paso del tiempo; no es descabellado pensar que en un futuro no muy lejano no necesitaremos salir o viajar a otro lugar para visitarlo, pues podremos hacerlo desde la comodidad de nuestro hogar.

Por esta razón (la de acercarnos más los unos a los otros) es por lo que la ONU ha comenzado a trabajar con documentales de realidad virtual, para generar empatía con problemas mundiales que muchas veces desconocemos por la barrera de la distancia. Meidante estos documentales la ONU pretende acercar a personas distintas y distantes tanto geográfica como ideológicamente a los diferentes lugares del globo que padecen crisis ya sea por la guerra, como puede verse en Clouds Over Sidra o por el Ébola, en el caso del segundo documental que acaban de lanzar para iOS y android, llamado Waves of Grace (Olas de gracia).  

En el documental Waves of Grace se cuenta la historia de una mujer joven en medio de la epidemia de Ébola, que lucha por la vida.

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Esta película es resultado de la colaboración entre la UN Millennium Campaign, VRSE.works y Vice Media, y fue creado para llamar la atención sobre los obstáculos que enfrentan los sobrevivientes del Ébola y generar empatía en quienes no conocemos bien lo que sucede en África.

La obra transporta a los espectadores a West Point, Liberia y sigue la experiencia de Decontee Davis, sobreviviente del Ébola que usa su inmunidad para ayudar a otras personas afectadas por esta enfermedad. 

La experiencia de realidad virtual captura la tragedia de Liberia y te sitúa en sus calles, entre su gente, rompiendo los límites de nuestro lenguaje y nuestra percepción. 

"Los logros en el desarrollo se pueden revertir rápidamente debido a crisis como la epidemia de Ébola", dijo Mitchell Toomey, director de la UN Millennium Campaign.

Si el mundo no se centra en ayudar a los más vulnerables y en la construcción de resiliencia en las comunidades que se recuperan, no se cumplirán los objetivos y metas de desarrollo. Por eso se espera que esta película pueda ayudar a los esfuerzos de las Naciones Unidas para llamar la atención sobre el impacto duradero de la crisis del Ébola, así como la necesidad de seguir apoyando a los afectados por la enfermedad.

Dicen que de la vista nace el amor, y es verdad: es difícil ser empático con lo que no se puede ver; por eso caminar por las calles de Liberia, ver y escuchar a sus habitantes, genera una cercanía que antes no hubiera sido posible sin volar hasta allá. 

Desde que comenzó el brote de Ébola ha habido más o menos 27 mil 500 casos confirmados; los casos probables y sospechosos han sido reportados en Guinea, Liberia y Sierra Leona (cifras de julio de 2015). La tasa de mortalidad para los afectados es de un poco menos de 50%. La epidemia de salud ha tenido el mayor impacto en mujeres y niños; sin embargo, no lo vemos, sabemos poco al respecto.

Aunque Liberia fue declarado libre de Ébola en mayo de 2015 siguen apareciendo nuevos casos, ya que el virus continúa activo en la región.

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Gabo Arora, cocreador de la película y asesor de la UN Millennium Campaign, declaró: 

La crisis del Ébola ha cautivado al mundo con sus efectos devastadores en el último año y medio. Sin embargo, a menudo no se cuentan las historias individuales detrás de las cifras. La historia de Decontee captura la lucha y el espíritu de las comunidades a través de África occidental a raíz de la epidemia de Ébola. Esperamos que esta segunda experiencia de VR promueva una mayor comprensión del impacto socioeconómico de la enfermedad y la empatía por los que siguen luchando para superarla

Desde el 1o de septiembre estos documentales (Clouds Over Sidra y Waves of Grace) se pueden ver bajando la aplicación. Es posible usar distintos dispositivos para ver las películas, los puedes encontrar aquí y aquí.