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Sobre la práctica de fumar escorpiones para provocarte duraderas alucinaciones

Psiconáutica

Por: pijamasurf - 05/17/2016

Aunque aparentemente puede ser bastante adictivo y algo peligroso, fumar escorpiones se está popularizando aceleradamente en Pakistán, Afganistán y la India

La búsqueda del ser humano por jugar con la realidad a través de su percepción es sin duda milenaria. Cientos de sustancias han desfilado a lo largo de nuestra historia con propiedades para alterar la conciencia, incluidas plantas, secreciones animales (como el "sapito"), compuestos químicos y, también, insectos, Y la búsqueda por descubrir nuevas sustancias que nos permitan jugar con las fronteras que separan lo "real" de lo irreal parece una carrera interminable, como si respondiese a un instinto primario del ser humano. 

En resonancia con lo anterior, existe una creciente tendencia en Pakistán, Afganistán y la India a inducir estados alterados mediante una peculiar sustancia: escorpiones tostados. Sí: al parecer esta práctica, caracterizada por un intenso viaje que dura hasta 10 horas, cada vez tiene más adeptos –y conforme la lucha antidrogas ataca otros insumos, entonces fumar escorpiones adquiere aún mayor popularidad. 

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Preparación

La preparación es bastante sencilla ya que básicamente se trata de poner a secar al sol o rostizar sobre un carbón caliente un escorpión muerto. Posteriormente se colocan trozos del animal en una pequeña pipa (como las que se utilizan para fumar hachís) y se fuma. La parte más cargada es la cola, por la concentración de veneno que hay ahí, sin embargo todo el animal sirve. Mientras hay quienes mezclan el escorpión con tabaco o con hachís, los fumadores más longevos prefieren inhalar exclusivamente el humo proveniente de su cuerpo.  

 

El high

El estado dura aproximadamente 10 horas, de las cuáles la primera mitad puede ser poco agradable o incluso dolorosa, en lo que el cuerpo asimila las toxinas del veneno. Ya la segunda parte del viaje, según advierte Sohbat Khan en una entrevista para el diario pakistaní Dawn, es maravillosa: "Todo parece danzar. Los caminos, los vehículos, todo frente a mí".

 

Una sustancia muy adictiva

A sus 74 años Khan llevaba alrededor de 5 décadas consumiendo escorpiones, la mayoría de ese tiempo en respuesta a una profunda adicción que el veneno fumado de este animal le generó. En la misma entrevista Khan confiesa que su dependencia lo llevó a bajar varios kilómetros, hasta la capital regional de Peshawar, para comprar escorpiones en el mercado; esto cuando simplemente no lograba encontrar más ejemplares en las cercanías de su pueblo. Apenas hace unos meses Sohbat logró liberarse de su añeja adicción, reemplazándola por opio; "una droga vence a otra droga", asegura.  

 

Y dañina...

Aunque no existe mucha información al respecto ya que pocas son las instituciones que han prestado atención a este fenómeno, el doctor Azaz Jamal, del Khyber Teaching Hospital, asegura que las consecuencias  son graves: 

Fumar escorpiones ocasiona pérdida de la memoria a corto y largo plazo. El adicto a esta práctica también desarrolla desórdenes de apetito y sueño. Provoca alucinaciones, el estado en el que una persona percibe algo que no está presente.

Sobra decir que la descripción de las consecuencias por parte del doctor Jamal resulta en características bastante familiares y poco temibles para cualquier persona que haya experimentado con psicoactivos. Sin embargo, no puede dejarse a un lado el hecho de que al fumar escorpiones estás induciéndote un estado alterado a partir de una sustancia esencialmente tóxica (lo cual seguramente también suena familiar en la mente de quienes consumen, por ejemplo, cocaína). 

Habrá que esperar a tener más información sobre este peculiar fenómeno que, por cierto, recuerda a la novela Naked Lunch de William Burroughs –por lo estrambótico de la sustancia y por la relación entre highs e insectos). 

La proteína RGS-14 incrementa hasta 1500 veces la memoria visual; pronto podremos olvidarnos de las largas sesiones de estudio memorizando datos inútiles y recordar todos los rostros que veamos
rgs-14 memoria fotográficaAprenderse nombres y números de memoria puede ser la parte más engorrosa del aprendizaje, como si ese espacio de almacenamiento pudiera ser usado para algo más importante. Y tal vez así sea. Un grupo de científicos españoles publicó en la revista Science el descubrimiento de una sustancia, RGS-14 que tiene propiedades fascinantes en la extensión de la memoria visual. Pronto todos podremos ser como los robots de las películas o como los genios con memoria fotográfica, a la Tesla. Como suele ser, fueron los roedores de laboratorio los encargados en probar esta poderosa proteína. Los científicos removieron la porción del cerebro asociada a las memorias visuales (la capa 6 de la región V2) y demostraron que los ratones no podían recordar lo que veían. Luego aumentaron la producción de proteínas del grupo RGS-14 en el nuerocortex: la capacidad de retención de imágenes visuales se incrementó 1500 veces. Normalmente los ratones retienen una imagen una hora con el boost de RGS-14 pudieron retener imágenes hasta 2 meses. Aunque no se ha probado en seres humanos, los investigadores concluyeron que esta proteína podría aumentar la capacidad de retención visual en los seres humanos. Así funciona normalmente la ciencia, si funciona en las ratas o en los ratones funciona en los hombres, aunque podrían haber efectos secundarios. Las proteínas RGS-14 sólo tienen efectos en las memorias visuales, así que no queda muy claro hasta que punto podríamos recordar individualmente las palabras en un texto o si sólo recordaríamos íntegramente una página, de la que tendríamos que desmembrar las palabras que buscamos. Pero seguramente si podríamos recordar el nombre de las calles que vemos y sólo tendríamos que ver un segundo un mapa para obtener las direcciones que necesitamos. Las escuelas se podrían concentrar únicamente en la comprensión y en la solución de problemas y ya no en la memorización. Y ya no habría problema recordando las caras de las personas que conocemos en una fiesta cuando estamos borrachos, pero quizá eso es algo que algunos querremos olvidar. Como diría Borges: "Sólo una cosa no hay. Es el olvido". Coming Soon: Photographic Memory in a Pill? Memoria total: Jill Price la mujer que no puede olvidar ¿Malos recuerdos? edita tu memoria con una pastilla