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¿Se puede llegar a los mismos estados de conciencia con meditación que con LSD? (Neurocientífico contesta)

Psiconáutica

Por: pijamasurf - 07/11/2016

El neurocientífico Sam Harris ha estudiado meditación y ha tomado psicodélicos: estas son sus impresiones al comparar estos dos métodos de explorar la conciencia

Una de las preguntas que suelen generarse entre personas que han encontrado ciertos estados de conciencia de claridad o conexión consigo mismos y con el entorno a través de drogas psicodélicas es si esos estados son reproducibles sin las drogas. La lógica aquí es que si bien estos estados a veces revelan una posibilidad de la conciencia, de estar en el mundo y una forma de percibir asociada con una apertura, un sentimiento de amor y paz que es altamente deseable, al mismo tiempo una persona sensata y moderada reconoce que no puede confiar en una droga para proporcionarle ese estado de manera consistente. Esto hace que se busque entonces en el yoga, la meditación y diversas prácticas espirituales, las cuales parecen ser más estables y menos dañinas. 

Intentamos responder a este pregunta e incluso inspirar a los usuarios con nuestro desafío de conseguir estados elevados de conciencia sin psicodélicos y proporcionamos incluso una guía no exhaustiva de 10 técnicas o disciplinas que permiten acceder de manera natural a estos estados. Ahora nos encontramos con el neurocientífico Sam Harris, quien tiene la particularidad de haber probado sustancias psicodélicas, habiendo tenido una experiencia transformadora con MDMA que le mostró un universo de amor "sin ego" y posteriormente haber estudiado meditación, todo lo cual es acentuado por su conocimiento científico del cerebro, por lo que es una excelente fuente para responder a esta interrogante y trazar una senda de sobriedad hacia el éxtasis. En el siguiente video Harris contesta a la pregunta de si la meditación es capaz de hacernos llegar a estados similares a los del LSD.

En el video, Harris se muestra bastante comprensivo con las personas que toman drogas psicodélicas: "Para algunas personas tomar una droga es la única manera en la que van a notar la posibilidad de tener una experiencia muy distinta del mundo". Esto especialmente en el caso quienes no tienen la suficiente iniciativa para explorar por su propia cuenta la naturaleza de su mente. Para estos individuos, explica, la meditación puede resultar aburrida, ya que probablemente no va a entregar resultados después de una sesión de 30 minutos --la cual puede ser aburrida y molesta. A esto se oponen las drogas psicodélicas, las cuales son como armas nucleares o pastillas metafísicas. Harris cita a Terence McKenna, el gran gurú de psicodélicos de alto calibre como el DMT y los "hongos mágicos", quien dijo que "los psicodélicos son el único método que garantiza verdaderamente un efecto". Así que si se quiere que se estremezca el mundo y se sienta algo extraordinario sin demasiado esfuerzo, los psicodélicos parecen ser la primera opción. Pero esta sacudida, recuerda Harris:

puede ser muy dolorosa... 2 horas después de tomar ácido tu existencia se precipitará como una avalancha y, de nuevo, esto puede ser sublime o terrible, dependiendo de varias causas y condiciones. Lo que es seguro es que no será aburrida. Y no puedes decir eso de la meditación o el yoga o de sólo retirarse solitariamente --o algún otro método de búsqueda no-farmacológico.

Es por esto, señala Harris, que las drogas han sido tan efectivas en la historia de la humanidad. 

Pero, por otro lado, aunque sustancias como la ayahuasca o el LSD tienen ciertamente aplicaciones médicas y no se han encontrado efectos neurotóxicos significativos, aún así presentan ciertos riesgos que hacen que consumirlas con mucha frecuencia pueda ser peligroso --entre otras cosas porque suelen tener cierta vehemencia para el cerebro y es difícil predecir exactamente cómo será el viaje (aunque algunos médicos ya están encontrando protocolos funcionales, los cuales de alguna manera domestican la experiencia, la hacen más controlada aunque al mismo tiempo le quitan su fuerza misteriosa). Por esta razón Harris recomienda el camino de la meditación, si bien es más largo y exige una mayor disciplina del individuo. Concluye lo siguiente:

Pasé varios años estudiando meditación en varios contextos, mayormente en la India y en Nepal. Y puedo decir que puedes tener esta experiencia [la que describe en el video] sin MDMA... La verdad es que virtualmente cualquier experiencia que puedes tener con psicodélicos la puedes tener sin psicodélicos, ya que estas sustancias lo que hacen es modular la neuroquímica existente del cerebro. No están haciendo algo que el cerebro no pueda hacer por su propia cuenta. Sólo estás jugando con neurotransmisores o mimetizando neurotransmisores. He tenido más o menos la misma experiencia sólo meditando. Sin embargo, quizás nunca hubiera pensado que tal experiencia era posible si no hubiera tomado MDMA... No obstante, hay que mencionar la advertencia de que esta droga puede tener efectos negativos. Hay algo de evidencia de su neurotoxicidad. Y también hay evidencia de que la investigación ha sido seriamente politizada, así que hay que tener cuidado en ambos lados.

Así que, como dijera Alan Watts, si has respondido al llamado de los psicodélicos y has escuchado el mensaje, tal vez sea hora de colgar y sentarte en el piso a meditar y enfrentarte con el misterio desnudo de tu mente. 

La proteína RGS-14 incrementa hasta 1500 veces la memoria visual; pronto podremos olvidarnos de las largas sesiones de estudio memorizando datos inútiles y recordar todos los rostros que veamos
rgs-14 memoria fotográficaAprenderse nombres y números de memoria puede ser la parte más engorrosa del aprendizaje, como si ese espacio de almacenamiento pudiera ser usado para algo más importante. Y tal vez así sea. Un grupo de científicos españoles publicó en la revista Science el descubrimiento de una sustancia, RGS-14 que tiene propiedades fascinantes en la extensión de la memoria visual. Pronto todos podremos ser como los robots de las películas o como los genios con memoria fotográfica, a la Tesla. Como suele ser, fueron los roedores de laboratorio los encargados en probar esta poderosa proteína. Los científicos removieron la porción del cerebro asociada a las memorias visuales (la capa 6 de la región V2) y demostraron que los ratones no podían recordar lo que veían. Luego aumentaron la producción de proteínas del grupo RGS-14 en el nuerocortex: la capacidad de retención de imágenes visuales se incrementó 1500 veces. Normalmente los ratones retienen una imagen una hora con el boost de RGS-14 pudieron retener imágenes hasta 2 meses. Aunque no se ha probado en seres humanos, los investigadores concluyeron que esta proteína podría aumentar la capacidad de retención visual en los seres humanos. Así funciona normalmente la ciencia, si funciona en las ratas o en los ratones funciona en los hombres, aunque podrían haber efectos secundarios. Las proteínas RGS-14 sólo tienen efectos en las memorias visuales, así que no queda muy claro hasta que punto podríamos recordar individualmente las palabras en un texto o si sólo recordaríamos íntegramente una página, de la que tendríamos que desmembrar las palabras que buscamos. Pero seguramente si podríamos recordar el nombre de las calles que vemos y sólo tendríamos que ver un segundo un mapa para obtener las direcciones que necesitamos. Las escuelas se podrían concentrar únicamente en la comprensión y en la solución de problemas y ya no en la memorización. Y ya no habría problema recordando las caras de las personas que conocemos en una fiesta cuando estamos borrachos, pero quizá eso es algo que algunos querremos olvidar. Como diría Borges: "Sólo una cosa no hay. Es el olvido". Coming Soon: Photographic Memory in a Pill? Memoria total: Jill Price la mujer que no puede olvidar ¿Malos recuerdos? edita tu memoria con una pastilla