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¿Qué es la teoría de Gaia y por qué el planeta Tierra puede considerarse un superorganismo vivo?

Ciencia

Por: pijamasurf - 10/11/2016

No somos formas de vida habitando un planeta: el planeta mismo es vida, y esto puede probarse científicamente

En los años 60 del siglo pasado, el científico atmosférico James Lovelock llevó a cabo un estudio para la NASA, el cual pretendía detectar vida en Marte. Comparando las atmósferas de Venus, la Tierra y Marte, Lovelock concluyó que la presencia de vida en un planeta afecta la composición química de la atmósfera. Marte y Venus no tienen vida debido a que sus atmósferas contienen más de 95% de dióxido de carbono y apenas rastros de oxígeno, mientras que nuestro planeta contiene 21% de oxígeno con algunas trazas de CO2.

Con el desarrollo de este estudio, Lovelock realizó modelos computacionales que prueban que sin la presencia de vida en la Tierra, la temperatura subiría tanto que el planeta sería inhabitable. A partir de esta correlación entre la vida y la atmósfera, Lovelock propuso la “teoría Gaia”, la Tierra como un superorganismo dependiente.

En palabras de la bióloga Lynn Margulis, “la vida no existe sobre la superficie de la Tierra, sino que es la superficie de la Tierra… La Tierra no es un pedazo de roca de tamaño planetario habitado por vida, así como tu cuerpo no es un esqueleto infestado de células.”

La teoría Gaia también puede entenderse como un proceso de coevolución capaz de revolucionar la tradicional teoría darwiniana de que la vida se adapta pasivamente a los cambios del medio ambiente; para Lovelock y sus seguidores, la presencia de vida crea poco a poco las condiciones del medio.

Para entender esto hay que remontarnos algunos miles de millones de años al pasado, cuando la atmósfera terrestre estaba compuesta casi en su totalidad de CO2, como las de Marte y Venus. Cuando aparecieron las primeras bacterias y comenzaron el proceso de fotosíntesis, el dióxido de carbono se volvió su alimento primordial, por lo que, como consecuencia, la vida se extendió y los niveles de CO2 bajaron al igual que la temperatura. 

Este proceso dio origen a algo conocido como “holocausto del oxígeno”, hace unos dos mil millones de años, cuando se acumuló demasiado oxígeno como resultado de la metabolización de CO2. Este oxígeno era tóxico para las bacterias primordiales, por lo que nuevas variaciones tuvieron que surgir, que pudieran a su vez alimentarse del oxígeno. Esto demuestra claramente la teoría de Lovelock, donde “la evolución de las especies y la evolución de su medio ambiente ocurren a la par como un único e inseparable proceso.”

En la alquimia del mundo, el planeta y los seres vivos no pueden cambiar sin afectarse mutuamente: la vida crea sus propias condiciones autopoiéticas de emergencia, y este aparentemente estable proceso en el cual aparecieron los seres humanos nos permite comprender un poco mejor que eso que a veces se llama “el milagro de la vida” no es una aparición azarosa, sino el resultado de condiciones muy concretas e históricamente verificables.

 

 

Ve aquí el eclipse lunar de este 16 de septiembre (TRANSMISIÓN)

Ciencia

Por: Pijamasurf - 10/11/2016

Un eclipse lunar penumbral iniciará este 16 de septiembre a las 16:54 tiempo universal, a las 11:54 am de la Ciudad de México

Este 16 de septiembre ocurrirá el último eclipse del año, un eclipse lunar penumbral que podrá observarse en Europa, Asia, África y Australia. Este tipo de eclipses son más sutiles y menos espectaculares, pero aún así son fenómenos importantes para los astroaficionados. 

El eclipse comienza a las 16:54 tiempo universal (11:54 am hora del centro de México) y el punto máximo se llevará a cabo a las 18:54 tiempo universal (1:54 pm hora de México). El eclipse culmina a las 20:53 tiempo universal). La magnitud es de -0.064 y la magnitud penumbral es de 0.908

Este eclipse lunar es el segundo de dos en este año, ambos penumbrales y apenas visibles; el próximo eclipse total de luna ocurrirá hasta enero 31 de 2018. Los eclipses penumbrales suceden cuando la Luna se arrima al exterior de la sombra de la Tierra, fuera de la parte oscura llamada "umbra" lo cual tiene lugar durante un eclipse total). La penumbra es la sombra más externa de la Tierra, la umbra la interna. Desde la Luna, este viernes se vería un eclipse solar parcial. Los observadores deberán buscar una leve sombra en el orbe de la Luna. Se aconseja utilizar telescopios o binoculares para apreciar mejor el fenómeno.

Eclipse lunar y cometa febrero 10, 2017