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Un murmullo de estorninos: ¿una parvada de millones o un solo organismo?

Ecosistemas

Por: Pijamasurf - 12/04/2016

¿Superorganismos que emergen de la complejidad de la información integrada?

Este video muestra el vuelo milimétricamente coordinado de miles de estorninos, algo sumamente hermoso aunque por momentos aterrador: se les llama "sol negro", un sol dinámico que echa vuelo en el crepúsculo. Fue captado por Jan van IJken en Holanda y se conoce como un murmullo, algo que puede apreciarse claramente en el video.

El vuelo coordinado de estas aves, que parecen formar un ave gigante como el mítico pájaro simurg, ha generado especulación sobre lo puede considerarse un superorganismo. Un organismo emerge de componentes más pequeños unidos por una función colectiva, pero aun así los límites no están claramente establecidos. Por ejemplo, nosotros estamos compuestos de miles de millones de células individuales, cada una de ellas compuesta por partes inidviduales. La gran mayoría de estas células en realidad no son humanas, sino que son bacterias que coexisten en nuestro interior y realizan funciones importantes para nuestro organismo. Incluso, las mitocondrias de nuestras células parecen haber sido bacterias que fueron integradas a otras células, en lo que se conoce como endosimbiosis. Podemos considerar nuestra piel el límite, pero nuestra piel es permeable a millones de microorganismos que se integran a nuestro superorganismo. 

Se ha sugerido la existencia de superorganismos, como puede ser la Tierra misma (teoría de Gaia), o algunos sistemas meteorológicos en particular, o grandes colecciones de individuos que tienen una integración de información compartida, como puede ser un bosque o un arrecife de coral. Así podemos jugar con la idea de que es posible tener organismos emergentes, especialmente si tomamos la idea de que la conciencia surge como resultado de la complejidad e interconexión de un sistema. Tal vez podríamos argumentar que estas parvadas de estorninos son en realidad un volátil superorganismo, que surge y desaparece.

Increíbles imágenes que ilustran las contradicciones de nuestra época

Arte

Por: PijamaSurf - 12/04/2016

En sus elegantes ilustraciones, este artista muestra sin reparos los mecanismos que impulsan a nuestra sociedad

Vivimos en tiempos confusos. La necesidad de estar en todos lados todo el tiempo, conectados unos con otros, viviendo experiencias nuevas: la diversión como un mandato. A los viejos dilemas y contradicciones de siempre hay que agregar nuevos obstáculos para alcanzar un estilo de vida que nos permita tener paz interior. El avance de la tecnología parece haber quebrado varios límites que se pensaban inalterables. Las sociedades se modifican aceleradamente, debemos reinventarnos cada día para satisfacer las demandas de industrias dinámicas y en constante transformación. ¿Dónde nos deja todo esto?

John Holcroft, diseñador y artista británico, reflexiona a través de estas ilustraciones sobre estos y otros problemas contemporáneos. Su estilo luce antiguo y a la vez resulta fresco, llamativo y novedoso. Asombra la precisión con que, a través de símbolos sencillos, presenta problemas complejos.