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Un recorrido para conocer la apariencia de algunos de los virus más mortíferos y comunes del mundo.

Todos hemos oído hablar de ellas (y con mala fortuna, hemos padecido alguna): enfermedades mortíferas causadas por microscópicos virus. Hay millones de ellos y están presentes en casi todos los ecosistemas. Suelen buscar huéspedes (humanos, animales, plantas) para infectar sus células y reproducirse dentro de estos aunque no todos causan enfermedades.

Aún no se sabe cuál fue su papel en la cadena evolutiva pero son un factor clave en la diversidad genética. Lo cierto es que algunos de ellos son letales para el ser humano y aunque muchos los conocemos no sabemos a ciencia cierta cómo lucen, por ello te presentamos los diez virus más mortíferos vistos desde el microscopio:

 

Influenza

 

 

O gripe estacionaria, una de las más comunes pues puede atacar a cualquier persona a cualquier edad. Hay tres tipos (A,B y C) y varios subtipos y se propaga mediante estornudos. Anualmente se calculan de 3 a 5 millones de casos alrededor del mundo de los cuales entre 250,000 y 500,000 resultan mortales. Curiosamente esta enfermedad es un factor económico decisivo pues una pandemia puede causar abstencionismo y baja en las tazas de productividad además de un gran gasto en la salud pública.

 

Rotavirus

 

 

Una de las enfermedades diarréicas más comunes entre poblaciones de escasos recursos y que cada año causa alrededor de 450,000 muertes de menores a 5 años por falta de acceso a vacunas. Se transmite a través de las heces y por falta de medidas higiénicas.

 

Fiebre Amarilla

 

 

Un virus endémico de África y América Latina transmitido por picadura de mosquitos. No hay tratamiento y su desarrollo suele suceder en dos fases, generalmente las personas se recuperan luego de 3 o 4 días pero aquello que entran en segunda fase pueden morir a los 10. La vacunación preventiva es la mejor medida contra la enfermedad. En 2013 se calculó que hubo entre 84,000 y 170,000 casos y de 29,000 a 60,000 muertes.

 

Sarampión

 

 

El sarampión es una enfermedad muy contagiosa, causada por un virus que provoca fiebre alta y puede dejar ciego o matar a quien la padece. En 2014 hubo 114,900 muertes relacionadas a este padecimiento. Se puede prevenir mediante vacunación temprana y afecta principalmente a niños pequeños.

 

Hantavirus

 

 

Se contrae por contacto con orina, saliva o excreciones de roedores infectados con él. No existe ningún tratamiento preventivo, sólo queda esperar la detección temprana de la enfermedad (que se manifiesta entre una y seis semanas después de la infección).

 

Hepatitis B

 

 

Una infección vírica que puede derivar en enfermedades crónicas como la cirrosis y el cáncer hepático. Se estima que cada año mueren 686,000 personas como consecuencia de las complicaciones derivadas de este padecimiento, contraído por el contacto con líquidos corporales de personas infectadas. Es prevenible a través de la vacuna.

 

Hepatitis C

 

 

Al igual que la enfermedad anterior, es una infección que ataca directamente al hígado. Se transmite a través de la sangre por mal manejo de equipo médico, falta de esterilización y transfusiones de sangre. Se calcula que hay de 130 a 150 millones de personas infectadas alrededor del mundo de las que 700,00 mueren cada año. Pese a que se dispone de tratamientos para controlar la enfermedad, no existe aún una vacuna eficaz.

 

Rabia

 

 

El mayor foco de transmisión son los perros (aunque varias especies pueden ser portadoras), por ello es fundamental vacunarlos así como recibir la vacuna en contra de esta enfermedad. Se recomienda acudir de inmediato al médico ante cualquier rasguño o mordida sufrido por animales que puedan ser portadores. Cada año 15 millones de personas reciben la vacuna tras ser mordidos o arañados y el 40% son menores de 15 años.

 

Dengue

 

 

Se conocen cuatro variantes de este virus que se transmite a través de la picadura de las hembras del mosquito Aedes aegypti. No existe vacuna contra este virus y sus síntomas suelen ser controlados con paracetamol. Aunque no están bien notificados, la OMS calcula 390 millones de casos de infección cada año.

 

Sida o VIH

 

 

El virus de inmunodeficiencia humana es una de las pandemias más recientes y ha cobrado la vida de millones de personas. Tan sólo en el 2015, la OMS calcula más de un millón de muertes asociadas a él. Se contagia a través de fluidos corporales con suficiente concentración del virus como semen, sangre, secreciones vaginales y leche materna.

Toma las precauciones adecuadas para evitar estas enfermedades. ¿Qué otros virus podrían estar en esta lista?

 

Fuente: OMS.

 

Los mejores 10 lugares para los amantes de la astronomía

Ciencia

Por: PijamaSurf - 01/05/2017

Lugares ideales para conocer a profundidad la belleza del cosmos, entrar en contacto con la naturaleza y disfrutar de noches únicas.

 A veces no basta detenerse para observar el cielo y disfrutar de ese vasto, misterioso manto oscuro con tantos enigmas y preguntas por responder; a veces es necesario rodearse de la mejor tecnología, en medio de la pacífica naturaleza, para alcanzar a revelar detalles que de otro forma nos estarían negados. Te presentamos los 10 mejores lugares para los amantes de la astronomía:

 

Observatorio Mauna Kea

 

Con una altitud de 3,700 metros sobre el mar, es uno de los mejores lugares del mundo para disfrutar de las estrellas, sus excelentes condiciones climáticas ofrecen un cielo prístino. El recinto posee el certificado Starlight que se da a aquellos lugares que están libres de contaminación lumínica y de partículas que contaminan el aire, esto quiere decir que la calidad del cielo y la infraestructura donde se encuentra el observatorio permiten desarrollar actividades astronómicas debido a las óptimas condiciones de iluminación natural y la nitidez que mantiene el cielo nocturno.

Si ya has decidido visitar este bello lugar, te recomendamos que antes de llegar a la cima, hagas una parada en el Visitor´s Center que se encuentra a 2,804 metros de altura, así podrás aclimatarse y checar las condiciones climáticas.

 

 

Very Large Array-Socorro, Nuevo México, E.U.

 

El VLA es la matriz o conjunto más avanzado de radio telescopios que hay en la Tierra, pero ¿qué es una matriz? Básicamente es un grupo de varios radio telescopios que funcionan como uno sólo. Los radio telescopios sirven para estudiar las ondas de radio y luz que producen las estrellas, galaxias, agujeros negros y otros objetos astronómicos. Algunas de las cosas que se han podido descubrir con los radio telescopios VLA son hielo en Mercurio, los microscuares que envuelven el centro de la Vía Láctea; y han permitido observar la atmósfera alrededor de las estrellas.

 

 

Observatorio Real, Greenwich, Londres, Inglaterra

 

Aquí podrás situarte en el punto cero de la Tierra, pues el Royal Observatory se encuentra justo en el meridiano de Greenwich, línea divisoria entre el oriente y occidente de la Tierra. El observatorio ofrece un espectáculo nocturno que se realiza en el Planetario Peter Harrison aquí podrás observar las estrellas a través del telescopio victoriano de 18 toneladas, además podrás disfrutar de una bebida caliente mientras te encuentras parado sobre el meridiano principal de la Tierra y charlas con diversos astrónomos que te podrán explicar diversas cuestiones del cosmos.

Antes de comprar tus entradas asegúrate de que el clima sea el adecuado, pues la lluvia, nubes o vientos fuertes pueden ser causa de que no puedas utilizar el telescopio y disfrutar un cielo estrellado, si fuera el caso y corrieras con mala suerte, se proyectarán en el recinto algunas imágenes obtenidas a través de ocular del telescopio para poder brindar una experiencia muy similar a la real. Ten en cuenta que en estos casos el dinero no es reembolsable.

 

 

Cerro Paranal, Desierto de Atacama, Chile

 

Este reciento es parte del Observatorio Europeo Austral (ESO) y resguarda el Very Large Telescope (VLT) que está conformado por cuatro grandes telescopios que tienen 8.2 metros de diámetro, además de otros cuatro telescopios auxiliares. Este conjunto de telescopios permite observar detalles con una precisión 25 veces mayor a la que poseen los telescopios individuales de mayor tamaño.

Debido a su ubicación en el desierto de Atacama, es uno de los lugares con mejores condiciones climáticas para observar las estrella, su clima seco, su cielo despejado, su altitud de 2635 metros y sobre todo la poca o nula luz artificial del lugar, permiten que la experiencia astronómica sea bastante agradable.

El lugar ofrece visitas solo los dos últimos fines de semana de cada mes, ofrece visitas guiadas totalmente gratuitas, sólo hay que realizar una reservación ya que el espacio es limitado.

 

 

Observatorio nacional Kitt Peak, Arizona, E.U.

 

El observatorio Kitt Peak además de resguardar la colección más grande de telescopios ópticos en el mundo y de poseer el telescopio solar más grande, es privilegiado por ubicarse en la reserva de Tohono O´odham, la segunda más grande en EE.UU, ésta se extiende 90 millas a través del desierto de Sonora en Tucson, lugar que ha sido hogar de la cultura Tohono O´odham, que significa “gente del desierto”. La montaña donde se ubica el observatorio es considerada un lugar sagrado y un acuerdo fue el que permitió que este recinto ancestral fuese ocupado por la ciencia.

 

 

Observatorio Griffith, Los Angeles, California, E.U.

 

A pesar de las condiciones climáticas de Los Ángeles y sus altos índices de contaminación, el Griffith Observatory, ubicado en la cuesta de la montaña de Hollywood, es el observatorio más concurrido en todo el mundo.La primera exposición que tuvo fue en 1935 con el péndulo de Foucault. En el recinto se puede visitar el planetario Samuel Oschin cuya cúpula de aluminio es una de las más grandes del mundo.

 

 

Observatorio astronómico sudafricano, Sutherland, Sudáfrica

Ubicado a 6000 pies de altura sobre el nivel del mar, el observatorio de South Africa es famoso por ofrecer un cielo prístino y sin contaminación. Localizado a 230 millas del interior del Sudeste del Océano Atlántico, el SAAO ofrece tours en donde podrán observar el cosmos a través del telescopio más grande de South Africa y uno de los más grandes del mundo. Se ofrecen tour nocturnos en donde los espectadores podrán observar las estrellas a través de telescopios con un diámetro de 14 y 16 pulgadas.

 

Observatorio astrofísico Arcetri, Florencia, Italia

Ubicado en la misma montaña de Arcetri, muy cerca del poblado de Il Gioiello (La joya), lugar donde Galileo Galilei pasó sus últimos días de vida. El Arcetri Astrophysical Observatory ofrece un viaje a uno de los periodos históricos más importantes de la astronomía, a pesar de no poseer los telescopios más grandes del mundo como el observatorio de Kitt Peak. Durante el día el observatorio no puede visitarse, ya que está reservado para grupos de estudiantes, pero por la noche los turistas pueden asistir al recinto. Las tardes de sábado el observatorio abre sus puertas a grupos de más de 5 personas para explorar el observatorio y el lugar donde se encuentra ubicado.

 

 

Parque Nacional Teide, Isla de Tenerife, Islas canarias, España


Localizado en la isla de Tenerife en las Islas Canarias, el Parque Nacional de Teide, declarado en 2007 Patrimonio Mundial de la Humanidad, ofrece al espectador noches y cielos prístinos para observar las estrellas. La isla tiene la “Ley Cielo” que controla la contaminación lumínica del lugar y que permite la protección y conservación del lugar, asumir esta responsabilidad es lo que los ha hecho acreedores de la certificación internacional de Starlight, que es otorgada a aquellos lugares que poseen una excelente calidad en su cielo, es así que el Instituto Astrofísico de Canarias, que se encuentra dentro de lo más importantes del mundo, ofrece visitas guiadas para todo aquel que desee disfrutar de un cielo límpido y observar las estrellas. Además de esto, Tenerife es sede del festival Starmus, evento en el que la astronomía, arte y cultura se conjuntan. El próximo año este se celebrará del 18 al 23 de Junio.

 

 

Planetario Hayden, Nueva York, E.U.

 

Desafortunadamente este lugar no posee un clima perfecto, muchas veces el clima es lluvioso o nublado, sin embargo, esto no es un impedimento para pasar un buen rato astronómico. La mitad del Hayden Sphere lo ocupa el Space Theater, el cual tiene una alta resolución para recrear una muestra lo más real posible del espacio. El Big Bang Theater se encuentra en la parte inferior de la Hayden Sphere, posee una pantalla que mide 1.9 metros de diámetro y encuentra sobre una superficie de 2.4 metros de profundidad; en este teatro se proyecta el nacimiento del universo con una duración de 4 minutos. El Big Bang Theater sirve como introducción para después adentrase al Heilbrunn Cosmic Pathway, un espriral que envuelve alrededor de la Hayden Sphere y que conecta el segundo piso con el primer. El Cosmic Pathway muestra una línea del tiempo el Big Bang hasta ahora.