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Así es el espectacular nacimiento de una estrella (VIDEO)

Ciencia

Por: pijamasurf - 04/18/2017

Astrónomos documentan el pirotécnico nacimiento de una estrella desde el Observatorio Austral Europeo

Tal vez en ningún acto se condensen con más intensidad la belleza y la destrucción que en el nacimiento de una estrella. La cantidad de energía que se libera en este proceso es arrolladora, y la cantidad de luz y poesía que conlleva esta génesis astral es simplemente encandilante.

Un grupo de astrónomos captó el nacimiento de una estrella desde el Observatorio Austral Europeo, ubicado en Chile, utilizando el telescopio llamado ALMA. El nacimiento ocurrió en la constelación de Orión, ubicada a mil 350 años luz de nuestro planeta, y durante el acto se liberó la energía equivalente a lo que irradia el Sol durante 10 años.

El universo da a luz a estrellas mediante nubes de gas que colapsan bajo su propia gravedad, lo cual genera abrazadoras explosiones. En este proceso están involucradas incontables fuerzas y fenómenos cósmicos, por lo que en sí contiene información de enorme valor para avanzar en el largo, quizá infinito, camino de familiarización entre la ciencia y el cosmos. 

Científicos descubren cómo la respiración afecta los estados mentales

Ciencia

Por: pijamasurf - 04/18/2017

Investigadores descubren las "neuronas pranayama"

En la tradición budista tibetana se dice que la mente monta el caballo de los vientos (rlung). Si bien el concepto de "vientos" se refiere a la energía sutil, también abarca la respiración y sugiere que la mente está estrechamente ligada a la respiración. Esta misma asociación ocurre en el hinduismo con el prana. Ambas tradiciones entienden que la conciencia y la energía no pueden separarse (la energía es, en su aspecto más obvio, representada por el aire o el aliento).

Milenios después los científicos han descubierto que existe una relación íntima entre la respiración y los estados mentales que, según la versión de la ciencia, son generados por el cerebro. Kevin Yackle, de la Universidad de California en San Francisco, ha llamado a un nuevo tipo de células "neuronas pranayama", debido a su función vinculando el ritmo respiratorio con una respuesta emocional. En el estudio realizado se descubrió que, cuando está neurona era destruida en ratones, éstos inmediatamente entraban en un estado de relajación. Yackle cree que esto explica por qué la respiración profunda produce efectos de relajación. Estas neuronas son responsables del control de la respiración y conectan con una región que controla el estado de alerta. 

En el experimento, mediante un fármaco se logró que sólo estas neuronas fueran destruidas; cuando esto ocurrió los ratones empezaron a respirar más lentamente, se dedicaron más a asear su cuerpo y pasaron menos tiempo explorando y olfateando sus alrededores. Los investigadores describen a sus ratones como "super chill out". 

Los científicos señalan que los resultados sugieren un potencial terapéutico al poder regular estados emocionales con patrones de respiración, ya sea que esto ocurra con un entrenamiento (como en el caso del yoga) o con fármacos que en un futuro podrían desarrollarse para atacar a estas neuronas, llamadas preBötC.